BBC:虚拟现实是否会对新闻客观性造成威胁?

2017-08-30

增强现实(AR)和虚拟现实(VR)是媒体行业游戏规则的改造者,两者都可能对新闻业的未来产生重大影响。

如果你不明白是何种影响,可以这么理解,简单地说,AR是将音频和图像增强覆盖在现实环境中,而VR则是完全模拟的虚拟环境。

BBC(Connected Studio),CNN(VR部门),《纽约时报》(NYT VR),《赫芬顿邮报》等媒体尝试运用AR,VR和360˚视频报道新闻已有时日。

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新闻从业者的传统工作方式已经受到了现场目击者报道,假新闻和用户个性化定制新闻偏好的挑战。

正如《卫报》的总编辑凯瑟琳•维纳(Katharine Viner)最近所写的:“我们必须解决新的驱动力问题——与行动者、公民、平等结合起来。”

目前,虚拟技术可以让受众更多地掌控自己消费新闻的方式。

这种自由是否会鼓励用户以加强个人偏见的方式来理解新闻?将来主观性是否会进一步向新闻渗透?

多媒体记者和沉浸式新闻研究员伊娃•多明戈斯(Eva Dominguez)在最近关于数字人文学界前沿的研究文章中提出了警告:太多的自由可能会导致受众丢失新闻报道的本质。

“关键在于沉浸的程度,太强的沉浸感会导致真相迷失在想象之中,因为你可以在那里愉快地实现自己想要的现实环境。”

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许多学者和作家在网络假新闻和社交媒体泡沫方面都注意到了类似的趋势,常常谈及“后真相”现象的出现。

担忧在于虚拟技术会加剧人们对那些不够真实事物的信赖。

考虑到最近关于把虚拟技术和传统的新闻报道结合的争论,这种担忧是非常切合时宜的。

BBC研究与开发部门的实验发现,第一人称视角的叙述并没有很好的效果,因为它会让用户迷失方向,感到困惑。

BBC虚拟现实中心的齐拉•沃森(Zillah Watson)在其最近为路透社新闻学研究所所作的报道《VR新闻:新的现实?》(VR for News:The New Reality?)中发现了类似的问题。

她指出,记者这一角色可能会受到虚拟现实技术的破坏:“假设一个故事是通过记者在中间报道的,但是如果编辑想要听到某个地方难民们说话,那么对于VR来说,它可以是一样的——或者更好——如果难民讲述故事的话。”

这些问题说明了用虚拟技术讲故事仍在原地踏步阶段,而且如果没有有效的引导,那会很容易混淆。

然而,虚拟技术有许多明显的优势,这一点不应该被忽略。

今年早些时候,CNN推出了虚拟现实中心(CNNVR),成为最新一个探索该业务的大型媒体公司。《纽约时报》,《赫芬顿邮报》以及其他媒体,都有自己的360°视频和VR部门。

这些平台上的大部分内容都获得了赞扬——它们为感同身受和理解带来了新的维度。

普利策获奖记者爱德华•休斯(Edward Humes)最近强调了这些优点有多好,他认为:“采访是至关重要的,记录文件可以说是无价之宝,但是没有什么能比得上出现在你所写作的现场,或者至少变得非常熟悉你的角色所居住的世界和文化。”

美联社编辑汤姆•肯特(Tom Kent)表示赞同:“VR世界中感同身受的潜力更大,因为观众可以轻松地绑定一个3D角色,并且他们几乎可以触摸这一角色。”

这种程度的沉浸感也是危险的,因为同理心会变得非常强大,容易扭曲人们对事实的印象。

现在面临的挑战是创造虚拟新闻,在故事中增加人们的沉浸感,但是不能操纵事实真相。

伊娃•多明戈斯(Eva Dominguez)也说过:“身临其境的体验具有巨大的集体潜力——只要观众能够保持合适距离。”

正如道德新闻网(Ethical Journalism Network)所说:“追求事实是新闻的基本原则”。

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